Carretera
Fecha: 24/02/2017
Ion Izagirre (1989, Bahrain-Merida) estrenaba su rol de líder en vueltas de una semana en Andalucía y respondió con creces, con los mejores, hasta que una caída en la contrarreloj le impidió luchar por la victoria final. Afortunadamente, no sufrió lesiones graves y ahora se recupera y entrena para “disputar con garantías” la París-Niza. Izagirre no falló y estuvo con Valverde y Contador tanto en la subida a Monachil como en el final en Peña del Águila; a 5” del liderato a falta de su carta de la crono. Sin embargo, todas sus ilusiones se vinieron abajo en una curva. ¿Cómo se encuentra de su caída en Andalucía? Me encuentro bastante bien, mejor de lo esperado la verdad, aunque tengo el cuerpo un poco magullado. Pensaba que iba a ser algo más. Tengo rasponazos, quemaduras, heridas, todo superficial, y me estoy recuperando bien. Te tienes que quedar con que no fue algo peor. Al principio tenía miedo de tener alguna rotura o una fisura, hasta que los exámenes descartaron todo y ya empezamos a pensar en la recuperación. En cualquier caso fue una faena. Tenía buenas sensaciones. Está claro que trabajas para disputar las carreras y tenía asumido mi rol de líder para disputar Andalucía. Yo había estado con los mejores los días anteriores y tenía opciones de victoria. Da rabia terminar así, también por el equipo, por todo el trabajo que había hecho por mí. Me quedo con las buenas sensaciones que he tenido… y que espero volver a tener. ¿Cómo fue la caída? Fue sobre el kilómetro 4, en una pequeña curva a derechas, en bajadita, que te echaba hacia afuera; había un cruce, una isleta, la carretera no estaba en buen estado… Se juntó todo y quizá entré demasiado rápido. La curva se me vino encima y se me fue la rueda delantera. ¿Qué me dice de Valverde y Contador? No hay quien pueda con ellos. Son dos corredorazos, no hay más que ver su palmarés. Alejandro ahí sigue, a esa edad y competitivo, ganando ya desde febrero. Parece como un buen vino, cada año mejora. No tiene límite. ¿No fue extraño salir a rueda de Valverde después de compartir equipo durante tres años? Se hace raro. El día que ganó Pinot fuimos un tiempo a relevos. Es bonito. Después de compartir tres años con un gran corredor y de ser tu líder, de un año para otro somos rivales y luchamos codo con codo. ¿Cómo está siendo su adaptación a la estructura del Bahrain-Merida? Siempre va a costar porque hemos empezado de cero, somos gente de diferentes países, corredores jóvenes y es todo nuevo, la logística, el staff... Cada uno está cogiendo su sitio; según pasen los días, será más fácil para todos. ¿Con qué objetivo va a afrontar la París-Niza? Sabiendo que el nivel será aún mayor que Andalucía para luchar por la victoria. Cada equipo tendrá un líder. Yo también tengo ganas de disputar con garantías. Espero recuperar y entrenar bien estos días para disputar la París-Niza. El verme con los mejores me ha dado confianza. Para arriba quizá algunos tenían un punto más, porque es gente más explosiva, Contador, Valverde, Pinot, pero he sabido estar cerca de ellos y jugar mis cartas. Mi idea es hacer lo mismo en la París-Niza y estar delante. ¿Cuáles piensa que son las claves del recorrido? Es un recorrido complicado. Los primeros días, aunque puedan parecer para el sprint, espero tensión y  peligro por el viento. La crono con esa llegada para arriba de tres kilómetros me gusta y el final en alto de 15 km al 7% es para escaladores. Espero poder estar ahí con los mejores. Y no hay que olvidar último día en Niza que suele ser alocado e intenso.
Fecha: 22/02/2017
Tras diez años de ausencia y con un gran esfuerzo por parte de la organización, la Vuelta Ciclista a la Provincia de Alicante élite y sub-23, volverá a rodar por los municipios alicantinos. La ronda alicantina retomará en esta ocasión el testigo de la que fue su última edición en el año 2007 por aquel entonces, la número 21. Así, organizada por el Club Ciclista Callosino y la Federación Valenciana, los próximos días 26, 27 y 28 de mayo de 2017 se va a celebrar la XXII edición de esta prueba que este año constará de tres etapas y la participación de ciclistas de las categorías élite y sub-23,  antesala del ciclismo profesional, y por la que en anteriores ediciones han pasado ciclistas de la talla de Óscar Freire, Alejandro Valverde, Contador, Jan Ullrich o Erik Zabel. La prueba, inscrita en el calendario nacional de la RFEC, se convierte así en la única prueba del mundo del pedal de la provincia alicantina catalogada con la categoría de Vuelta, y una de las más destacadas a nivel autonómico y nacional. La Vuelta contará con la participación de 20 equipos nacionales y 2 extranjeros, entre los que se encontrarán los diez mejores del ránking nacional, formando un pelotón de 160 corredores que garantizará un verdadero espectáculo de ciclismo por toda la provincia de Alicante.
Fecha: 22/02/2017
El Salón de Plenos del Ayuntamiento de Don Benito ha sido escenario de la presentación oficial del Circuito de Guadiana-Gran Premio Alsat, prueba que el próximo domingo 26 de febrero celebrará su quincuagésimo primera edición y como viene sucediendo desde 2007, supondrá el arranque de la Copa de España élite y sub23. En el acto estuvieron presentes el alcalde, José Luis Quintana, el concejal de Deportes, Pedro José Parejo, el delegado de ALSAC, Miguel Angel Martín, el ex ciclista Julián Sánchez Pimienta, responsable de carretera de la Federación Extremadura, y el presidente de la Peña Ciclista Guadiana, José Carlos Canelo. Durante el mismo se presentaron los detalles de la carrera, se recordó la concesión del Premio Alabán 2016 al mejor evento deportivo, así como al ciclista local Daniel Sánchez que este año no podrá participar al haber promocionado al Radio Popular-Boavista profesional portugués. El recorrido de la clásica extremeña será el mismo de todos los años, el habitual circuito de Don Benito, La Haba, Magacela y Villanueva de la Serena, de 42,8 kilómetros, al que se darán cuatro vueltas hasta alcanzar un total de 171,4 kms. La salida se dará a las 10:00 en la avenida Alonso Martín, en donde también se ubica una meta que los ciclistas alcanzarán a las 14:15 cuando conoceremos al primer maillot amarillo de la Copa de España 2017. Las cuatro subidas a Magacela determinarán el ganador de la montaña, mientras que cada uno de los tres pasos intermedios por Don Benito tendrá la consideración de meta volante, que también determinarán el liderato de esta clasificación. Después de ser segundo en 2015, el hoy profesional Egoitz Fernández se imponía el año pasado por delante por delante de Jon Irisarri, mejor sub23 del día y hoy también en la máxima categoría, y de Miguel Angel Ballesteros, que volverá a estar presente con Polartec. De esta forma engrandecía un palmarés que cuenta como ganadores a ciclistas de la talla de Rafa Valls (2008), Rubén Fernández (2012) o Vicente García de Mateos (por partida doble en 2010 y 2011). Polartec - Fundacion Contador, Lizarte, Gomur - Liebana 2017, Caja Rural - Seguros RGA, Gsport – Valencia, Bicicletas Rodriguez- Extremadura, Aldro Team, AMPO - Goierriko TB, Fundacion Euskadi, Supermercados Froiz, Mutua Levante, Team Compak, Quick Step Telco,m Gimex, Controlpack, Rias Baixas, Baque - BH Team, Ulb Sports Prored, Pérez Canovas - Pemoy Kross - Nomar Spain, E.C.Cartucho.es – Magro, Pizzeria Española, Lokomotiv, Escribano Sport Team, Lankidego-Enkartaciones Cycling Team, NGA - Semar Elite, Adeje Bike Shop - Pelotón de Tenerife y Kuota-Construcciones Paulino son los equipos con presencia en todo el calendario de la Copa de España 2017, a los que se le unirán en el Circuito Guadiana el Bicicletas Esteve y el Zappi’s Letrera británico. Prólogo para juniors La prueba de la Copa de España tendrá el habitual prólogo con la carrera junior el sábado por la tarde, con la prueba junior que abre el calendario nacional de la categoría, por lo que se darán cita los mejores equipos nacionales. En este caso serán dos vueltas, sumando 40 kilómetros, a partir de las cuatro de la tarde. El desarrollo de las dos pruebas se podrá seguir en la cuenta de Twitter del organizador, donde también se elegirá por votación al corredor más combativo.
Fecha: 21/02/2017
Este domingo, 26 de febrero, arranca la competición con la Copa de España élite y sub23 con la primera de las nueve carreras, el Circuito Guadiana, en Don Benito (Badajoz), prueba que se presentará oficialmente mañana, 22 de febrero, a las diez de la mañana en el salón de plenos del Ayuntamiento dombenitense. AS, por cuarto año, será colaborador de la Copa de España, y nos dedica está página.
Fecha: 20/02/2017
Alejandro Valverde desgrana sus sensaciones tras entrar en el selecto grupo de ciclistas centenarios en triunfos profesionales. Es el cuarto del pelotón actual y el segundo español de la historia en conseguirlo Después de batir el récord de podios en los Mundiales (6), de victorias en Flecha Valona (4) y en las Vueltas a Murcia y Andalucía (5 en ambas), o de la diferencia de años (12) entre la primera y la última victoria de etapa en la Vuelta a España, Alejandro Valverde ha logrado uno de los hitos más impactantes de su longeva trayectoria (15 temporadas) en el campo profesional. El murciano ha entrado en el selecto grupo de corredores que han conseguido 100 victorias en la máxima categoría. Entre los ciclistas en activo, solo Tom Boonen, Mark Cavendish y André Greipel pueden presumir de ello. En España –el inigualable Miguel Indurain se quedó en 97– solo Txomin Perurena superó esa cifra en los años 70. Relajado tras su quinto triunfo en Andalucía y con la cabeza ya en su próximo objetivo, la Paris-Niza, repasamos con el ciclista de Movistar Team sus sensaciones en este momento histórico de su trayectoria. La victoria 100 “Ha sido un triunfo especial, está claro. No solo por el número en sí, sino también por cómo se ha producido, ante quiénes y por el gran trabajo de todo el equipo. La verdad es que no empecé a pensar en la victoria 100 hasta que gané la semana pasada en Murcia. Ahí sí que ya vi que solo me faltaban dos y que en Andalucía iba a estar muy bien de forma y que había dos o tres etapas en las que podía estar cerca de ganar. Al final ha salido todo perfecto y después de ganar el primer día, ha sido una victoria 100 redonda llevándonos también la general. ¿Cuál más me gustaría conseguir? Por soñar, soñaría con ganar otra Vuelta y, por supuesto, con un Mundial. Soy el corredor con más medallas y todavía no he podido conseguir ninguno. Por supuesto que es algo con lo que sigo soñando”. Récords “Ya me han dicho que en el pelotón actual solo Boonen, Greipel y Cavendish han llegado a ese número. Ellos son grandísimos corredores, pero son sprinters que logran muchísimas victorias al año en las llegadas. Poder estar ahí con ellos en ese grupo siendo el tipo de corredor que soy, que aún siendo rápido no soy velocista, es para estar muy orgulloso. A lo largo de la historia seguro que ha sido difícil conseguir triunfos, pero creo que ahora quizá lo es más por lo controlado que está ahora todo por parte de todos los equipos. Por eso es una pasada haber conseguido cien victorias. Ser el único español que lo ha logrado en los últimos cuarenta años demuestra lo complicado que resulta. Ya batí el récord de victorias en Murcia, ahora en Andalucía… La verdad es que me motiva batir récords e intentaré seguir consiguiéndolos. Presente y futuro "Ahora compito más tranquilo y casi todo lo que corro es para agrandar mi palmarés y el del equipo y para hacer disfrutar a los aficionados. El hecho de tener ya una edad, de haber conseguido cosas importantes, de estar consolidado en el ciclismo y en tu vida personal me ayuda muchísimo. Está claro que además tienes que tener una gran condición, tener mucha calidad y entrenar como el que más. Pero es verdad que compito con más tranquilidad y que tengo siempre a un gran equipo a mi lado. Dentro de lo difícil que es ganar, me resulta más fácil que antes”. “No sé hasta qué años aguantaré. De momento vamos a cumplir los que nos quedan, que ya son bastantes hasta 2019, y luego ya veremos si tengo tanta ilusión, tantas ganas… Ahora quiero pensar en el presente y en su momento ya llegará el momento de ver cuándo es el momento de dejarlo”. La mejor victoria “Han sido tantas que la verdad no sabría con cuál quedarme. Siempre he dicho que la que quizás me hizo más ilusión fue precisamente una que no fue victoria, pero que para mí supuso una ilusión impresionante. Fue la medalla de plata en el Mundial de Canadá por detrás de Astarloa. Y también el triunfo en el Tour Down Under en la primera carrera que disputaba tras dos años parado. Me había cuidado y entrenado mucho todo ese tiempo y fue como decir: aquí estoy de nuevo. A partir de ahí todo ha ido rodado. ¿La más especial? No sé, quizás la primera Lieja. Porque era una carrera con la que siempre había soñado, que nos costó ganar mucho tanto a mi como al equipo y también por ser el primer español en conseguirla”. Dedicatoria “Está claro que sin la ayuda de mucha gente sería imposible alcanzar este número. Gracias a mi familia, mis padres, mi mujer, mis hijos… sin ellos no podría estar ahí. Y luego todos los directores que me han acompañado durante mi carrera. Desde Manuel López, que me llevó en cadetes y juveniles y fue clave en mi formación; Paco Moya, Vicente Belda y luego ya José Miguel Echavarri y Eusebio Unzué”. “Y luego los directores de ahora, Arri, Chente, Jaimerena, Laguía, ahora Pablo Lastras… Todos ellos me han aportado mucho para llegar hasta aquí. Y por supuesto todos los auxiliares, mecánicos y demás personal del equipo, que se desviven por mi y que sin los que no habría sido posible llegar hasta aquí”. 
Fecha: 19/02/2017
Hoy se ha disputado la última jornada de la Vuelta a Andalucía que ha unido las provincias de Cádiz y Málaga con un recorrido de 151,5 kilómetros. Desde el pintoresco y singular municipio gaditano de Setenil de las Bodegas se daba el arranque a la quinta etapa. En la Avenida de las Cuevas se realizaba un control de firmas muy original, enclavado bajo la roca de la montaña y se iniciaba la neutralizada, muy sinuosa y con algo de desnivel, por las calles del pueblo, hasta llegar al kilómetro 0 donde se daba la salida y se tomaba rumbo hacía la serranía de Ronda, tierra de bandoleros. EL tiempo no acompañaba y amanecía desapacible con amenaza de tormenta, aunque finalmente respetó con una lluvia suave, pero sí con un fortísimo viento que ralentizaba el ritmo de la carrera. Muy pronto, en el km 4,5 de carrera se producía una fuga que conseguía consolidarse, formada por ocho corredores y entre los que se encontraba el vencedor final de la etapa, Tim Wellens (Lotto Soudal). Le acompañaban Marco Minnaard (Wanty - Groupe Gobert), Garikoitz Bravo Oiarbide (Euskadi Basque Country – Murias), Maciej Paterski (Ccc Sprandi Polkowice), Victor Campenaerts (Team Lotto Nl-Jumbo), Nick Van Der Lijke (Roompot-Oranje Peloton), Simon Clarke (Cannondale Drapac Professional Cycling Team) y Domen Nova (Bahrain – Merida). Los escapados pasando por la ciudad de Ronda, ampliaban la ventaja del pelotón, dominado en todo momento por el conjunto Movistar. El ascenso al Puerto del Viento (tercera categoría) ponía el primer punto de escollo, haciendo honor a su nombre con rachas muy fuertes que obligaban a mantener un ritmo más pausado en su conjunto. Lo mismo sucedía a su paso por el Puerto de las Abejas, desde donde se descendía buscando la Costa del Sol. La escapada llegaba a una diferencia máxima con respecto a pelotón de algo más de seis minutos. Se realizaba un primer paso por Coín con meta volante desde el que se realizaba un circuito de 57 kilómetros pasando por Alhaurín de la Torre, donde estará ubicada una meta volante, subiendo al Alto de Jarapalos, para terminar en el municipio malagueño de Coín, distinguida como Villa Europea del Deporte en 2017. El pelotón intentaba aproximarse a los ocho fugados que finalmente quedó reducida a seis llegando a la línea de Meta en solitario disputándose al sprint la victoria de la etapa. Era Tim Wellens (Lotto Soudal) quién echaba el resto por delante de Simon Clarke y Victor Campenaerts. Así, la general se mantenía igual, proclamándose por quinta vez Alejandro Valverde vencedor de la Vuelta Ciclista Andalucía y cumpliendo su victoria número cien como profesional. En el segundo puesto y a un segundo Alberto Contador (Trek Segafredo) y en tercer lugar el Thibaut Pinot (FDJ). Valverde: “Estoy super contento, ha sido un triunfo muy trabajado. El equipo ha estado genial, tengo que darles las gracias a todos ellos. No ha sido un día para nada fácil, ha habido lluvia, mucho frío, viento… pero al final no ha habido ataques y hemos podido conseguir este quinto triunfo aquí que nos ha costado tanto. Me hace mucha ilusión esta victoria 100. Significa que la trayectoria ha sido fenomenal, son números muy buenos y espero seguir ampliándolos. No queda tiempo para muchas celebraciones porque en apenas diez días tengo la París-Niza, que será mi próximo objetivo”. Fuente: Vuelta a Andalucía
Fecha: 18/02/2017
Jornada intensa para MMR y sus equipos de competición, que han presentado hoy su temporada 2017. En el acto celebrado en al Auditorio del Museo Fernando Alonso se presentó la segunda temporada de la Samuel Sánchez-MMR Cycling Academy, que tras un primer año cargado de éxitos deportivos y, sobre todo, de funcionamiento, afronta su segunda campaña con un total de 40 niños y niñas. La escuela, el equipo cadete y el equipo junior volverán a ser los tres componentes de esta Academia, cuyo objetivo se fundamenta en la formación integral de los jóvenes deportistas, apoyando su desarrollo académico y personal por encima de los resultados en competición. El propio Samuel Sánchez, mentor del equipo, destacaba en su intervención la importancia de los valores que se extraen de la práctica deportiva, y alentaba a los jóvenes a aprovechar la oportunidad de formar parte de un proyecto en el que cuentan con los mejores profesionales para ayudarles en su desarrollo. En el evento se presentaba también la cuarta temporada del MMR Factory Racing Team, el equipo de MTB de referencia a nivel nacional, formado por David Valero y Pablo Rodríguez, ambos con pódium en la Copa del Mundo de 2016, y por Daniel Carreño e Israel Nuño, las nuevas incorporaciones al conjunto asturiano que se centrarán en la especialidad de maratón. David Valero y Pablo Rodríguez serán los encargados de representar al equipo en la Copa del Mundo de MTB y en las mejores pruebas a nivel internacional. Ambos representan el futuro más inmediato de la especialidad en nuestro país, con una mezcla perfecta de juventud y experiencia que les sitúa como candidatos a dar grandes titulares en este 2017. Pero también ha habido tiempo para las sorpresas, y es que la jornada se ha aprovechado también para presentar a todo un icono del triatlón mundial, Ivan Raña, que se une a la firma asturiana con el objetivo de atacar el Ironman con más renombre a nivel mundial: Hawái. Campeón del Mundo de triatlón, dos veces Campeón de Europa, dos veces diploma olímpico, y Campeón de Ironman, Ivan Raña ha sido el primer gran triatleta de nuestro país y es, a día de hoy, uno de los mejores corredores de Ironman del mundo. El 14 de octubre tratará de volver a escribir su nombre en la historia del triatlón en el Campeonato del Mundo Ironman de Hawái. Con estos tres grandes bloques, MMR Bikes completaba una jornada de presentaciones donde se abarcaba desde el deporte base a la más alta competición, y cubriendo especialidades tan diversas como el ciclismo de carretera, el mountain bike y el triatlón. Una muestra más del crecimiento y expansión de esta empresa asturiana. 
Fecha: 18/02/2017
Hoy se ha disputado la cuarta etapa de la Vuelta Ciclista Andalucía. La localidad sevillana de La Campana era el punto de inicio de esta jornada mixta de transición que combinaba la llanura de la campiña sevillana con la dureza de la Sierra Norte de la provincia y con final llano que preveía llegada al sprint. Un día 100% sabor sevillano que tomaba La Campana, salida inédita en la historia de la Ruta del Sol, comenzaba un recorrido que iba de menos a más, pasando de una orografía suave hasta llegar a una zona de media montaña y constantes ‘subibajas’. Ha sido la etapa más larga de las celebradas hasta ahora, con 179,3 kilómetros. Desde el inicio comenzaban algunos intentos de fuga que no llegaban a consolidarse, por lo que imperaba un fuerte ritmo en el pelotón. En el kilómetro 31 de carreta se consolida la escapada formada por seis corredores; Martijn Keizer (Team Lotto Nl-Jumbo), Diego Rubio (Caja Rural-Seguros RGA), Jerome Cousin (Cofidis), Lukasz Owsian (Ccc Sprandi Polkowice), Martijn Budding (Roompot-Oranje Peloton) y Jens Wallays (Sport Vlaanderen-Baloise). El sexteto rodaba por las sinuosas carreteras de la Sierra Norte de Sevilla a su paso por los puertos de tercera categoría, Alto de las Minas y Alto de Cazalla, y el de segunda en el Alto de Constantina, que ponían el punto de tensión y dificultad alcanzando una diferencia del máxima de 2 minutos 45 segundos del pelotón, que controlaba en todo momento, Entrando en la ciudad de Sevilla y a tres kilómetros de la meta el pelotón absorbía a los escapados, llegando a la meta al sprint. Como ya apostaban muchos expertos, el francés Coquard no defraudaba en su especialidad y se imponía en la capital hispalense. Así la general se sigue manteniendo apasionante. Alejandro Valverde mantiene el liderato a un segundo de Contador y a seis segundos de Thibaut Pinot. Mañana, se decidirá el vencedor de la 63ª Ruta del Sol, Vuelta ciclista Andalucía, en la quinta y última etapa con inicio en Setenil de las Bodegas y final en Coín (Villa Europea del Deporte).
Fecha: 17/02/2017
Hoy se ha celebrado la tercera etapa de la Vuelta Ciclista a Andalucía con una contrarreloj individual en Lucena (Córdoba). Con un recorrido circular de 11,9 km por el centro urbano de la ciudad, ha sido una jornada muy técnica que incluía algunas subidas destacadas en la que los líderes de la clasificación han tenido que defender sus posiciones en la tabla. El consejero de Turismo y Deporte de la Junta de Andalucía, Francisco Javier Fernández, acompañado del alcalde de la ciudad, Juan Pérez, realizaban corte de cinta. Lucena, muy vinculada al ciclismo, no faltaba así a su cita con la Vuelta a Andalucía. A partir de las 14:00 horas comenzaba la salida de corredores cada minuto que rodaban a un ritmo vertiginoso hasta llegar a los ‘gallos’ de la carrera que los esperaban con máxima expectación por la presencia de Valverde y Contador. Tras la etapa de ayer, disputada entre Torredonjimeno y Mancha Real, la general quedaba muy justa con pequeñas diferencias. Y así se mantienen tras la CRI de hoy. El campeón belga Victor Campenaerts (Lotto NL Jumbo) era el más rápido invirtiendo un tiempo de 14:55, seguido de Alejandro Valverde (Movistar Team) a un segundo, Alberto Contador (Trek Segafredo) a siete, Thibaut Pinot (FDJ) a nueve y Fabio Felline (Trek Segafredo) también a nueve. Como parte negativa, destacar que Ion Izaguirre sufría una aparatosa caída que le ha obligado a retirarse de la carrera. La crono deja una clasificación muy apretada y abierta a cualquier cambio en la general, con Contador a apenas 1” de Valverde, con Pinot a 6” y Poels a 21”. Fuente: Vuelta a Andalucía
Fecha: 17/02/2017
Las élites Sandra Trevilla (Cantabria) y Lorena Ordiñana (Comunidad Valenciana), las sub23 de primer año Sandra Alonso (Comunidad Valenciana) y Miriam Gardachal (Navarra) y las juniors de segundo año Maialen Aramendia (Navarra) y Sara Martín (Castilla y León) son las seis corredoras que compondrán la selección española que participará en la Setmana Ciclista Valenciana, que se disputará del 8 al 11 de marzo. Se da la circunstancia de que las cuatro últimas corredoras fueron las representantes juveniles en el pasado Mundial de Catar. “Es una prueba en la que van a correr todos los equipos españoles, pero que nos mandaron la invitación y no podíamos rechazarla, ya que había algunas corredoras que se quedaban fuera y con las que se podía hacer un buen papel. Es una bonita carrera para comenzar la temporada, con un perfil no demasiado duro, buena temperatura y sobre todo un gran nivel, lo que servirá para dar continuidad a las jóvenes y que comiencen a coger experiencia internacional”, indica el seleccionador Ramón González Arrieta. “Alonso y Gardachal son dos corredoras sub23 de primer año que van a tener un protagonismo importante en el futuro. Aramendia y Martín siguen como junior y serán piezas importantes en la selección este año, mientras que Trevilla y Ordiñana son dos ciclistas veteranas, pero que estarán muy motivadas en Valencia, la primera porque ha iniciado el año muy fuerte y la segunda, porque corre en casa”, explica el técnico vizcaíno. En la prueba valenciana estarán las mejores ciclistas españolas, incluyendo la ‘extranjera’ Anne Santesteban con el Ale-Cipollini, aunque no Sheyla Gutiérrez. Sobre la riojana, el seleccionador explica que “estará correriendo con su equipo en Bélgica, aunque hablé con ella para preguntarle si quería venir. De todas formas, las puertas de la selección siempre estarán abiertas para ella, y también para Ane, cuando no tengan carreras con sus equipos”. Tampoco correrá Anna Sanchis. “Todos sabemos la clase que tiene, pero hay que entender que su prioridad ahora es acabar la carrera. Luego ya veremos si a lo largo del año podemos contar con ella. Hay que tener en cuenta que no tiene aún ni 30 años y que es a esa edad cuando las corredoras comienzan a andar mejor”. Programa internacional Este esquema de trabajo se seguirá en la Emakumeen Bira, programada del 17 al 21 de mayo, “ya que estarán nuevamente los principales equipos, por lo que compondremos una selección con ciclistas jóvenes buscando que vayan cogiendo experiencia”. Y es que el seleccionador considera que “tenemos dos grandes equipos como Lointek y Bizkaia que pueden ofrecer a las corredoras un importante calendario internacional y la selección tiene que completar esa actividad, con ciclistas que no están en condiciones de tener ese mismo programa o en pruebas a las que no vayan a acudir”. De esta forma, “a finales de mayo quiero hacer Plumelec y Morbihan, aunque dependerá de los equipos UCI que vayan, así como el Tour de Bretaña en julio, que nos vendría muy bien para el Europeo”, prueba sobre la que el seleccionador aún no tiene referencias. “No tenemos aún los perfiles oficiales, pero supongo que no será un recorrido muy montañoso, como suele suceder en Dinamarca”. Otra cosa distinta será el Mundial de Bergen (Noruega), a finales de septiembre. “Estamos hablando de una carrera que puede ser muy dura, y más si las condiciones climatológicas no acompañan. Es normal es esas fechas que llueva y comience a hacer frío. Por ello nos vendría bien correr una prueba preparatoria como Ardeche, que es bastante selectiva, aunque en este caso el problema es la coincidencia con la prueba de La Vuelta en Madrid. Veremos a ver qué objetivos tienen los equipos”. Y es que ‘Ramonchu’ se muestra muy ilusionado con esta campaña y con el Mundial. “El ciclo olímpico de Río lo iniciamos sin estar entre las treinta mejores nacionales, pero ahora comenzamos en el puesto 17. Tenemos a corredoras como Sheyla, que está muy mentalizada este año, en el que creo que dará un gran salto de calidad, sobre todo en las clásicas, que son su especialidad. Ya lo vimos en el Mundial, que no se achanta ante nadie. O como Ane, que va dando pasos firmes y es capaz de estar con las mejores en las carreras más duras. O Mavi García, que ha dado un salto de calidad importante a nivel nacional y que en 2017 continuará su progresión, cuando coja más experiencia internacional”. Aparte de estas ciclistas, el seleccionador confía en una serie de jóvenes como “Eider Merino, que ya ha demostrado que es una gran escaladora y que ya ha acabado sus estudios, por lo que se va a dedicar más profesionalmente y los resultados no deben tardar en llegar. Lo mismo pasa con Lourdes Oyarbide, que tiene un perfil distinto, de rodadora, pero está en las mismas circunstancias, y pronto tendremos también a Alicia González con los estudios finalizados. A estas ciclistas debemos añadirles corredoras como Alba Teruel, que también va progresando en pruebas internacionales, sobre todo clásicas, o la escaladora Lorena Llamas que apuntó cosas muy bonitas no sólo en España, sino con la selección”, a la vez que confía en poder recuperar, aunque no sea a corto plazo, a dos ciclistas como Rocío Martín y María Calderón. De esta forma, “no debemos tener problemas para seguir entre las veinte mejores naciones del Mundo, incluso para subir posiciones en el ranking UCI, lo que se traduciría en tener seis corredoras en Bergen”, algo que no sucedía desde el Mundial de Mendrisio 2009. Concentración de juveniles Pasando a las juniors, Aramendia y Martín son, en principio, las principales referencias de la selección para esta campaña. “Sara tuvo muy buenos detalles en 2016, sobre todo en las contrarrelojes del Europeo y del Mundial, que las afrontó sin contar con el mejor material y sin haberlas preparado específicamente. Este año confío en que se pueda trabajar en mejores condiciones”. Aparte de estos nombres, González Arrieta tiene una primera lista de seguimiento con ciclistas como “Berta Orozco, Sofía Rodríguez, Isabel Martín, Salomé Mazuela y algunas cadetes que suben como Saioa Gil o Melisa Gómiz, aunque quiero hacer una concentración en Santoña, sobre Semana Santa, para valorar a las corredoras de la categoría, una vez que tengamos algunos resultados, y seguir compitiendo en carreras con juniors masculinos, que nos viene bien para que se vayan acostumbrando, a un ritmo más fuerte”. 

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